自助出版网站Lulu.com

多时候,我们个人会有印刷书籍的需要。比如,网上下载的电子书需要打印出来,或者Blog上的文章需要结集成书,馈赠亲友。

通常,这种时候,我们会去复印社,那里可以完成一些简单的打印工作,成本也最低。如果有一些复杂的要求,比如打印彩页,就只好找印刷厂,这个就比较麻烦,成本也高。

好在网上已经有了代客印刷服务,我们只需将印刷材料上传到网站上,它们就会被自动印刷好,然后再寄回来。在所有这些网站中,Lulu.com是最著名的。

Lulu.com可以为你印刷各种各样的东西,从最基本的书,到各种手册、论文、彩页、日历、相册、招贴画、海报等等。而且有多种规格可以指定,根据它的价目表,最简单的100页、6英寸x9英寸、黑白、普通封面的书籍每本是6.53美元,一次印刷25册以上可以打折。

Lulu.com最吸引人的地方是,它不仅可以为你印刷,还可以代你出售。你可以将自己的作品委托它制作成书,然后放在它的网上书店里出售。这样一来,你根本不需要出版社,就可以非常容易地著书立说,然后向全世界销售。对于一些读者面较窄的专业类书籍,这几乎是最好的出版方式了。比如,我可以将这个Blog里的精选文章整理成一部电子书,交给Lulu.com,然后我在Blog上发个通知,感兴趣的读者就去那里购买,Lulu.com会负责将印刷好的书籍寄往全世界。整个过程十分方便而且快速,根本不用自己操心,体现了未来出版业的趋势。事实上,Lulu.com已经成为美国一个很重要的书籍分销平台,而且正变得越来越重要。这个网站对自己的定位就是"自助出版平台"(Self Publishing),从印刷到零售整个过程全部包括。如果你有兴趣的话,可以去看Lulu.com上面的畅销书排行榜。

Lulu.com还很注重社区功能,它提供了一个服务交易平台,供使用者之间进行各种交易,比如它有一个插图市场,你可以在这里为别人画插图,也可以找人为你画插图、设计封面。还有一个翻译市场,供使用者达到翻译交易。

国内也有类似的代客印刷的网站,比如印客网。可惜,这类网站在国内很难发展。

2007年8月11日,新闻出版总署发布了一个通知《关于规范利用互联网从事印刷经营活动的通知》,明确规定:

(各类从事印刷经营业务的网站)不得接受非出版单位和个人的委托印刷图书、期刊和报纸,包括伪造、假冒出版单位、书号、刊号和内部资料性出版物准印证号,以及没有出版单位、书号、刊号和内部资料性出版物准印证号的个人小说、诗集、文集、"博客"书等。